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LaTeX

TeX

/tɛx/

TeX 是计算机科学领域传奇人物高德纳教授 1978 年在完成《计算机程序设计艺术》(The Art of Computer Programming)一书时顺手开发出来,理由是当时的计算机排版技术会影响这本书的印刷质量。而且,与 TeX 一同发明出来的还有一种用于定义矢量字体的编程语言 Metafont,不过这种语言并没有被广泛使用,毕竟字体开发者多半是做美术设计的人,应该在理解编程方面有很大的障碍。

TeX 是很多领域的出版物排版领域都是事实标准,这个名字可以指相关排版系统,也可以指那套排版系统所使用的语法。

TeX 是一个共有领域项目,鼓励别个自己改进完善这个项目。而且其项目管理特别有意思,规定 3.0 做功能冻结,之后按照 π 的小数位来版本更新,只做 BUG 修复,在作者(高德纳)死之后,版本修改为 π,然后剩下的错误修复都当作是新功能来提交。

最知名的 TeX 发行版:TeX Live,它由 TeX User Group 发布,是目前大多数 Unix-like 机器上默认的 TeX 版本。Tex 引擎作为其核心(可以认为是现在的官方版本吧),另外还包含必要字体和相关工具(最重要的是 TeX 编辑器),可能还有一些重要拓展,比如 XeTeX(Unicode 和现代字体技术支持)、LuaTeX(内置 Lua 支持) 等。

其他:

  1. TeX 输出设备无关的 DVI 文件,用来显示和打印都行。
  2. 老爷子还设计了 Plain TeX 对 TeX 进行一种封装,或者说一组宏集。

LaTex

/ˈlɑːtɛx/

LaTeX 算是 TeX 的派生软件,使用 TeX 作为排版引擎,当前的版本是LaTeX2e。

我的理解:LaTex 是在 TeX 上面附加了一组宏集,进一步屏蔽了 TeX 层的复杂性,简化了 TeX 的使用。

由于 TeX 可以认为是领域编程(DSL),而这个库里面有各种预订的规则,然后基于这些预设规则,我们可以很容易完成排版,比如有一个包描述了象棋棋谱相关规则,我们就可以通过简单的几句描述一个棋盘。

其内容与样式分离的设计思路有点类似 HTML + CSS,或者说 XML + XSL,通过命名空间定义一组标签,然后 XML 使用这组标签写文档,最后 XSL 上来渲染。LaTeX 完成了很多领域命名标签的定义,然后还有预定义的各种样式,基本上只需要采用相关语法写自己的文档就行。

参考资料与拓展阅读