中国古代天文理论

盖天说

西周时期有人提出的天圆地方理论,“天圆如张盖,地方如棋局”,天是半球形,锅盖状,压在方方正正的地上。
后来发展成:天像大伞,由几根柱子支撑。衍生出共工怒触不周山,女娲炼石补天的神话故事。
晋朝有人提出穹天说,认为半球形的天,是浮在“元气”之上,不需要柱子支撑。

浑天说

由战国时期的人提出:天和地就像是蛋壳和蛋黄之间的关系,天和地都是球形,天大而地小,天包围着地,日月星辰附着在天球上。
PS:他们认为的天球是个什么东东?

后来,又经过了很多天文学家的继承和发展,到东汉时期,张衡(士大夫、天文学家、地理学家、数学家、科学家、发明家及文学家)提出:

  1. 天下面应该是水,地是浮在水上的,天则是由水气支撑的。
  2. 天围绕着一个轴在转动,并把这个轴叫做“天极轴”,甚至算出“天极轴”的具体角度。

从古人掌握的观测技术来说,浑天说最符合观测结果。

基于这些理论,张衡还提出月蚀是“暗虚”(地球的影子)遮月所致,并基于挂测数据计算出非常接近实际情况的日、月视直径(并非实际大小,而是一种观测角度,又叫角直径)。
PS:当然,张衡也测算出了很多错误结论。

总的来说,张衡为代表的一派天文学家基于观测结果和推算得到接近于实际情况的结论或猜想,是中国天文学发展的一个重大里程碑。

宣夜说

由东汉秘书郎郄萌提出,地面上是无限的宇宙,天体分布在无限的宇宙中,不存在一个有形状的天。
这个理论大胆突破了传统的天上地下的概念,认为天不是有形有质的。

不过,从天文观测角度上来看,支持者们并没有找到足够数据支撑他们的理论。
PS:可能是没有有分量的天文学家支持这个观点并做足够的研究。